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Surat, Gujarat
6 hours ago

3 razones para la supremacía de Kenia en las carreras de maratón

Si observamos las estadísticas de los maratones a lo largo de los años, notaremos algo bastante extraño: mientras que en los primeros días del deporte, por lo general, los europeos ganaban la competencia, a partir de la década de 1960 vemos un aumento increíble en las victorias africanas, logradas particularmente a menudo por corredores de Etiopía y Kenia. El éxito inicial de los europeos se puede racionalizar fácilmente por el hecho de que la mayoría de los participantes eran en realidad de Europa y otras partes del mundo, que aún estaban colonizadas o estaban drásticamente menos desarrolladas, y en su mayoría fueron excluidos de unirse a las carreras.

Entonces, ¿se puede explicar la Dominación de África Oriental por coincidencia? Para darle una idea más clara de cuán fuerte es realmente el dominio: cada uno de los 25 mejores corredores masculinos de maratón de todos los tiempos es keniano o etíope, mientras que la lista de las 25 mejores corredoras consta de solo 4 atletas no africanos, todos los demás son, lo adivinaste, nuevamente kenianos o etíopes. Eliud Kipchoge logró el mejor tiempo general en el Maratón de Berlín en 2018, estableciendo un punto de referencia histórico con un tiempo de 2:01:39 horas. Incluso logró correr la distancia en menos de 2 horas (1:59:40) a pesar de que esta carrera no cuenta como récord mundial porque las condiciones no cumplieron con las reglas de la Federación Mundial de Atletismo.

La actual poseedora del récord mundial de maratón para mujeres que corren en una carrera mixta es (¿tengo que mencionar que es keniana?) Brigid Kosgei, con un tiempo de 2:14:04 logrado el 13 de octubre de 2019 en el maratón de Chicago.

Incluso sin ser un experto en matemáticas, puedes decir con bastante confianza que, estadísticamente, una coincidencia es muy poco probable.

Muchos científicos de todo el mundo querían llegar al fondo del secreto de los corredores de Kenia y encontraron no solo una, sino numerosas razones para el asombroso desempeño de los atletas de la región. ¡Hemos recopilado los 3 más importantes (y convincentes) para usted!

#1 Origen y Terreno

Muchos de los mejores corredores de maratón no solo son de Kenia, incluso dentro del país, la mayoría de ellos (como Kosgei y Kipchoge) son nativos de un área alrededor de la ciudad de Iten en el oeste del país, llamada Rift Valley. Es el hogar de los grupos étnicos Kalenjins y Nandis, que representan alrededor del 70% de todas las medallas ganadas por Kenia en competencias internacionales de carrera. Lo especial de la región es que está situada a una altitud de 2400 m - 2750 m.

En esta altura, el oxígeno escasea. El cuerpo humano se adapta al aire enrarecido produciendo más glóbulos rojos que posteriormente aumentan la capacidad de capturar y entregar el oxígeno limitado. El entrenamiento regular en esas condiciones te da una ventaja real a largo plazo, especialmente cuando la competencia se lleva a cabo en altitudes mucho más bajas.

Además, el terreno, uno en el que los atletas entrenan principalmente descalzos, consiste en colinas onduladas y lomas de tierra, perfectas para correr.

#2 Salud y Dieta

Como tantas veces, el dicho "Eres lo que comes" resulta ser cierto. Si bien en la mayor parte del mundo la comida chatarra está muy extendida, todavía es bastante poco común en la mayor parte de África. Otros países luchan con poblaciones cada vez más obesas que, especialmente en carreras de resistencia, tienen más dificultades para competir con sus contrapartes de África Oriental cada año.

La comida típica de las regiones nativas de los corredores de élite de Kenia, por otro lado, consiste principalmente en maíz, verduras de hoja verde, leche, frijoles y huevos, todos ricos en carbohidratos, similares a las dietas de otros atletas de alto nivel. Una baja cantidad de grasa contribuye aún más a la eficiencia del corredor. 

#3 Motivación y Psicología

En esta parte del mundo, convertirse en atleta de élite es una gran oportunidad para escapar de la pobreza. Muchos niños pequeños crecen rodeados de corredores exitosos, y la perspectiva de ganar dinero con el deporte seguramente es una causa importante que los motiva a seguir entrenando. Unas pocas competiciones internacionales pueden hacerte ganar suficiente dinero para cambiar no solo tu vida, sino también la de todos en tu pueblo.

Otra hipótesis sugiere que el hecho de que kenianos y etíopes hayan ganado competencias durante años les da una ventaja psicológica, con una mayor confianza en ganar la carrera y un sentimiento de imbatibilidad. Por lo tanto, su mente está mucho mejor preparada para afrontar el estrés asociado a un maratón.

Otras teorías también involucran la genética, que hasta el día de hoy no proporciona una base suficiente para la argumentación. La mayoría de los científicos y expertos en el campo están de acuerdo en que es la combinación de muchos factores lo que marca la diferencia. Y no hay razón para creer que el dominio de África Oriental en las carreras de resistencia llegará a su fin pronto. Para todos los corredores de otras partes del mundo, recuerden: ¡ser parte de la competencia lo es todo!

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