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Surat, Gujarat
6 hours ago

Una breve historia del maratón

En pleno siglo XXI correr un maratón se ha convertido en la pasión de muchas personas. Es bastante desafiante y requiere mucha preparación, pero al final es algo de lo que estar orgulloso y un signo de fuerza y voluntad. Pero muchos de nosotros podríamos tropezar con la distancia ligeramente extraña de 42,195 kilómetros, lo que plantea la pregunta de si no podría haber sido solo un número par. ¿Y de dónde viene el nombre Marathon? Profundizar en los orígenes de una de las actividades más populares de los últimos años revela una inspiradora historia de determinación y devoción.

Hace mucho tiempo...

No se preocupe si la historia no fue su materia favorita en la escuela, lo mantendremos simple. En el siglo V a.C. La antigua Grecia era simplemente un país, pero más una colección de ciudades estado que rivalizaban entre sí por el dominio de la península. Entre estos se encontraban las poderosas ciudades de Esparta y Atenas.

Sin embargo, había una causa que con frecuencia obligaba a los vecinos en disputa a cooperar: su enemigo común, Persia...

Un corredor profesional

La historia que estamos a punto de contar es sobre Filipides, un joven griego que tenía el trabajo de, bueno, correr la mayor parte del tiempo ya que era un mensajero de profesión. Dado que la humanidad en ese entonces no tenía la comodidad para enviar mensajes a través de SMS o WhatsApp, los gobernantes y los reyes tenían que emplear mensajeros, preferiblemente jóvenes, que atravesarían Grecia para llevar mensajes a sus contrapartes.

Los hombres como Filipides eran corredores de larga distancia bastante entrenados. Cuando los atenienses necesitaban desesperadamente la ayuda de los espartanos contra las fuerzas invasoras de los persas, corrió los 240 kilómetros entre las dos ciudades en solo 2 días. Después de entregar el mensaje regresó por el mismo camino, solo para descubrir que los persas ya habían llegado a la ciudad de Maratón, donde tuvo lugar la batalla del mismo nombre. Ansioso por saber qué estaba pasando allí, partió de Atenas hacia el campo de batalla donde descubrió que los griegos habían obtenido una victoria decisiva sobre sus enemigos.

Philippides sabía que en casa todos esperaban ansiosamente el resultado de la batalla, por lo que, a pesar de su agotamiento, no descansó, sino que corrió todo el camino de regreso para difundir la victoria de sus compatriotas: se dijo que la distancia era de unos 40 km. En el momento en que llegó a Atenas, anunció la victoria con la palabra "Nadie " que significa "Ganamos" antes de que colapsara y muriera, convirtiéndose así en una leyenda.

Entonces por qué...

...la distancia de 42.195 kilómetros? Tampoco sabemos si la historia de Filípides realmente sucedió tal como la contaron los eruditos griegos Herodoto y Plutarco, ni la distancia exacta que corrió el joven Filípides ese día. De todos modos, la distancia más corta entre Atenas y Marathons es de 36 kilómetros.

La explicación más probable es una muy diferente. Cuando se reinstalaron los Juegos Olímpicos en el año 1896, la carrera de maratón fue una de las partes originales de la competencia, aunque la distancia aún no se ha estandarizado. En el año 1908 se estaban celebrando los Juegos en Londres donde se ha construido un nuevo estadio para tal fin. El maratón debe comenzar en el Castillo de Windsor y terminar en el estadio White City con una longitud de 25 millas (aproximadamente 40 kilómetros). Debido a un error de cálculo, se descubrió más tarde que la distancia en realidad era de 42.195 kilómetros y porque la gente quería que la competencia fuera comparable, se estandarizó en el año 1921 y se mantuvo igual hasta el día de hoy.

Pero incluso si la historia no ocurrió como nos cuentan las fuentes antiguas, el legado de Filipides y el maratón continúa inspirando a personas de todo el mundo a superarse y seguir corriendo.

 

 

 

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Imagen 1: Sherise VD a través de unsplash
Imagen 2: Miguel A. Amutio vía unsplash
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